名詞① 大文字で書くべき?それとも小文字?

名詞ってなに?

しっかり基本を理解しておきたい名詞。

名詞とは、

Person   人        (boy, teacher, Josh, doctor, motherなど)

Place     場所       (Miami, city, countryside, United Statesなど)

Thing    もの       (house, tree, horse, bicycle, ice creamなど)

Idea       考え       (democracy, truth, illusion, fantasyなど)

Quality  物事の質(beauty, caring, boredom, sillinessなど)

を表す言葉です。

メールを書くときや資料を作るとき、名詞をたくさん使います。よくある名詞の間違いを説明すると同時に、そのような間違いをしないようアドバイスをしながら解説していきます。まずはよく間違える名詞の間違い、どの名詞の最初の文字を大文字にするのか、しないのか、について詳しく説明していきます。

 

なんでも大文字にしがちですが、大文字にする前にルールにのっとってよく考えてみましょう。大文字は必要なところだけ使うことができると、読んだ人に高いレベルの文章であることを印象付けることができますから気を付けましょう。

 

名詞で最初に迷うのは、どんなとき最初の一文字を大文字にするかではないでしょうか。どういう時は大文字から始まるのか、しっかりと理解できていますか?なんとなく、わかっているつもりでも、いざとなると迷うものです。まずは名詞がどんなときに大文字から始まるのか、詳しく説明していきます。

 

1.人の名前は大文字ではじめる

例) Tucker, Lola, Juanita, the Stevens family, the Jones,

 

大文字にしない場合

family, boy, girl, sister, cousin (家族、男の子、女の子、妹か姉、いとこ)

これらはグループやカテゴリーであり、特定の人物を表す名詞ではないので大文字にしません。

 

では、mom(ママ)、dad(パパ)、はどうでしょう?

ママパパに話しかけているときは大文字になりますが、私のママ、私のパパ、と表現するときは大文字にしません。

 

(例文)

大文字にする場合 Hi, Mom!  Welcome home, Dad.

(ハーイ、ママ!おかえりパパ)

小文字にする場合 Could your mom and dad drive us to school?

(君のパパとママが学校へ送ってくれないかな?)

 

2.曜日、月、祝日は大文字ではじめる。季節は小文字。

例)大文字:Monday, December, Easter

(月曜日、12月、イースター)

小文字:autumn, winter, spring, fall, summer

(秋、冬、春、秋、夏)

 

3.ランク、肩書は、人の名前の直前に来た時だけ大文字

(例文)

大文字:This is Doctor Smith, this is Aunt Anne, and that man is General Bradshaw.

(こちらはスミス医師です、こちらはおばのアンです、そしてあの男性はブラッドショー司令官です)

小文字:That man is my doctor, that woman is my aunt, and that man is a general in the army.

(あの男性は私の担当医で、あの女性は私のおばで、あの男性が陸軍の司令官です)

 

では大統領―Presidentプレジデントはどうでしょう?多くの人は、大統領は特別な人なので、当然大文字にすると思っていることでしょう。しかし名前の直前に来る場合以外は、大文字にする必要はありません。しかし大文字を使うことで、敬意を表することになると考え、あえて大文字にする人もいるようです。

 

(例文)

大文字:Everybody greeted President Barack Obama warmly.

(皆がバラクオバマ大統領一家を温かく迎えました)

小文字:The president, Barack Obama, threw out the first ball of the World Series.

(大統領バラクオバマがワールドシリーズの始球式を行いました)

 

4.地名:都市名、州、国、郡、河川、海、道、公園などは大文字

例)大文字:North Dakota, Ohio River, Atlantic Ocean, Franklin Street, Central Park, Lake Jordan, Washington State, Rocky Mountains

(ノースダコタ、オハイオ川、大西洋、フランクリンストリート、セントラルパーク、ジョーダン湖、ワシントン州、ロッキーマウンテン)

小文字:The ocean is deep.  The mountain is high.

(海は深い。山は高い)

 

5.米国の地域を表すときは大文字、単に方角を表す場合は小文字

(例文)

大文字:I was born in Midwest, but I grew up in the North.

(私は中西部で生まれたが、北部で育ちました)

小文字:live on the north side of town.

(私は町の北側に住んでいます)

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